Tag Archives: Hunter Thompson

Parhaat kirjat uhkapelaamisesta

2017-09-28

Uhkapelit ovat jännittävä aihe, josta on runsaasti kuvauksia kaikissa medioissa. Elokuvat ja tv-sarjat ovat olleen erityisen suosittuja. Kaiken heittäminen pelisilmän ja onnen varaan jaksaa viehättää yleisöä yhä uudestaan ja uudestaan. Kasinot ovat onnistuneet luomaan itsestään varsin elegantin kuvan, joka sopii todella hyvin monien tarinoiden taustaksi.

Aihe on niin syvällä kulttuurissamme, että siitä on kirjoitettu myös paljon kirjoja. Tietokirjoista löytyy monia pelivinkkejä, korttitemppuja, pelistrategioita ja pelaamisen etikettiä kuvaavia opuksia. Fiktiosta löytyy tuhansittain tarinoita 1800-luvun brittien eksoottisista kasinokokemuksista aina vauhdikkaisiin James Bond -seikkailuihin.

Uhkapelaaminen on ollut viime aikoina nousussa, kun ilmaiskierroksia tarjoavat kasinot ovat ryhtyneet tarjoamaan palveluitaan yhä aggressiivisemmin myös netin kautta. Ihmisten kuva uhkapelaamisesta eleganteissa kasinoissa tai vaikkapa R-Kioskin Tuplapotin äärellä on murroksessa.

Olemme keränneet tähän artikkeliin joukon suosittuja kirjoja, jotka kertovat uhkapelaamisesta. Niiden avulla voit luoda oman käsityksesi tästä kiistellystä ja aina yhtä charmikkaasta aiheesta.

The Biggest Game in Town – A. Alvarez

The biggest game in town, Al Alvarez. Kirjan kansikuva
Onnen ja taidon yhdistelmänä tunnettu korttipelien kuningas tunnetaan nimellä pokeri. Tästä ammentaa tarinansa myös A. Alvarezin The Biggest Game in Town, joka on ehdottomasti yksi klassikoista uhkapelikirjallisuudessa. Se kertoo juuri siitä itsestään, eli huuruisesta ja pakkomielteisestä pokerin lätkimisestä syntien kaupungissa Las Vegasissa.

Kirjan tärkein viesti on siinä, että todellisen pelaajan mielestä vain pelaaminen ja kaiken häviäminen on heti seuraavaksi paras asia – pelaamisen ja voittamisen jälkeen. Kirja keskittyy fanaattisimpaan pelaajakuntaan ja kaupunkiin kasvaneeseen underground-kulttuuriin, johon normaalipelaajilla ei ole pääsyä.

Kirjan tunnelmaa ja sen eksentrisyyttä on kehuttu moneen otteeseen. Kertomus ei noudata sääntöjä, vaan laskeutuu syöksykierteellä suoraan asian ytimeen. Kaikki eivät ole hyviä häviäjiä, jotka oppivat virheistään, vaan ovat valmiita heittämään kaiken yhden kortin varaan yhä uudestaan ja uudestaan, vaikka kaikki on jo mennyt. Onnea ei voi koskaan ostaa puolelleen.

Al Alvarez itse on hyvä lähde aiheeseen. Hän on englantilainen runoilija, kriitikko ja ennen kaikkea innokas pokerinpelaaja itse. Hän lensi lähes 30 vuotta sitten Las Vegasiin kokeilemaan kaupungin tunnelmia. Miehen kokemukset julkaistiin alun perin kaksiosaisena artikkelina New Yorker-lehdessä vuonna 1983.

The Biggest Game in Town ei keskity vain pokerin yhteen puoleen, vaan se on kattava kokonaiskuva kirjoittajan kokemuksista. Se on mainio läpileikkaus myös pelaajien mieliin – mukana on esimerkiksi analyysi Jack Straussin kyvystä lukea muiden pelaajien eleitä lähes yliluonnolliselta vaikuttavalla taidolla.

Kirja on loistava esimerkki uhkapelaamisen kaksipuolisesta luonteesta. Toisaalta sen aiheuttama jännitys ja siihen liittyvä strategia viehättävät, toisaalta se voi viedä pelaajat mennessään. Pelin ja riskien hallinta on ikuista rodeota, kuin vaaralla ratsastamista, jossa pelaajat voivat missä tahansa vaiheessa pudota kyydistä.

Blackbelt in Blackjack: Playing Blackjack as a Martial Art – Arnold Snyder

Toinen korttipeli, jonka löytää jokaiselta merkittävältä kasinolta, on blackjack. Pelin viehätys ei liity muiden pelaajien lukemiseen, vaan puhtaaseen todennäköisyyksien laskentaan. Tässä pelissä on kaikista peleistä pienin talon etu, joten taitavat pelaajat voivat päästä tilanteeseen, jossa voittaminen on yhtä todennäköistä kuin häviäminenkin.

Tämä peli vaatii kuitenkin aina strategian ja erilaisten pelitaktiikoiden hallinnan. Näennäisen yksinkertainen idea sisältää valtavan määrän asioita, jotka täytyy ottaa huomioon, jotta blackjack olisi pelaajan kannalta edullinen. Tässä apuun tulee Blackbelt in Blackjack, jossa yksi pelin legendoista, Arnold Snyder, jakaa oppejaan.

Tätä kirjaa ovat suositelleet myös monet Las Vegasin kasinoiden jakajista niille pelaajille, jotka haluavat pelata tosissaan ja saada reilun mahdollisuuden voittoon. Se kertoo keinoja, joilla pelaaja voi hahmottaa voittomahdollisuudet pelin eri vaiheissa. Jokaiseen mahdolliseen tilanteeseen löytyy oikea toimintatapa riippuen jaettujen pakkojen määrästä.

Korttien laskeminen onnistuu tämän kirjan opeilla ilman varsinaista valtavaa matemaattista osaamista tai edes hyvää muistia. Se paneutuu myös vaativampiin tekniikoihin, joiden avulla peli on mahdollista päihittää hyvällä todennäköisyydellä. Blackjack onkin edelleen monien kasinoiden huolenaihe juuri sen takia, että pätevät pelaajat pystyvät käyttämään hyväksi sen omaa systeemiä.

Fear and Loathing in Las Vegas – Hunter S. Thompson

Fear and loathing in Las Vegas, Hunter S Thompson. Kirjan kansikuva
Mikään lista Las Vegasin peleistä ja tunnelmasta ei olisi tädellinen ilman gonzo-journalismin isähahmon Hunter S. Thompsonin tunnetuinta mestariteosta. Fear and Loathing in Las Vegas on savun, hien, eetterin ja monien muiden kemikaalien kyllästämä puoliksi todellisuuteen perustuva tarina epäonnisista tapahtumista.

Teoksen tekee erikoiseksi se, että Thompson pisti tosissaan itsensä likoon kokemuksia hakiessaan. Kieli poskella rakennettu tyyli saa lisää pontta siitä, että teoksen tapahtumat ovat pääosin totta.

Tämä kirja on usein mainittu myös yhdeksi tämän vuosisadan merkittävimmistä amerikkalaisista teoksista. Se on käytännössä ollut mukana luomassa omaa genreään ja on samalla hillitön katsaus uhkapelaamisen epämääräiseen puoleen. Monille tarina on tuttu Johnny Deppin tähdittämästä elokuvatulkinnasta.

Thompsonin romaani keskittyy Las Vegasin huumekulttuurin ylettömyyteen ja muihin uhkapelaamisen ympärille rakentuneeseen enemmän tai vähemmän rikolliseen toimintaan. Se ei kursaile, vaan tarjoaa koko paketin kaikessa likaisuudessaan ja röyhkeydessään. Kirjoittajan asenne ja lähestymistapa aiheeseen herättävät väkisinkin kunnioitusta.

Tarinan voi kiteyttää Hunter S. Thompsonin omiin sanoihin: “Las Vegas ei ole hyvä paikka psykedeelisille huumeille, koska todellisuus on jo valmiiksi liian kieroutunut”. Teosta voisikin jo sanoa yleissivistykseksi kaikille niille, jotka sanovat tuntevansa uhkapelien maailman. Kirjan sisällöstä ei kannata kuitenkaan innostua liikaa ottamaan vaikutteita omaan elämäänsä.

Roll the Bones – David G. Schwartz

Historian ja uhkapelien ystävien kannattaa kääntää katseensa David G. Schwartzin kokoamaan kirjaan Roll the Bones, joka on yksi parhaista koosteista uhkapelien jännittävästä ja monivaiheisesta menneisyydestä. Kirjoittaja on onnistunut ottamaan mukaan monien eri mantereiden ja kulttuurien kehityksen uhkapelien saralla.

Miten uhkapelit kehittyivät Amerikassa, Länsi-Euroopassa, Kiinassa ja Yhdysvalloissa? Asiaa puidaan aikajärjestyksessä ja loogisesti, mikä tekee kirjasta helpon lukea, vaikka aihe ei olisikaan tuttu. Lähes kaikki uhkapelaamisen muodot ovat mukana.

Roll the Bones käsittelee ajanjaksot aina kivikaudesta tulevaisuuteen. Mielenkiintoinen kirjasta poimimamme yksityiskohta kertoo miksi ässä on kuningasta vahvempi korttipakassa. Syy löytyy 1700-luvun Ranskan vallankumouksesta ja sen aikaisesta monarkian vihasta. Vaikka David Schwarzin keskittyminen aina välillä herpaantuukin, satunnaiset triviatiedot jaksavat viihdyttää myös rönsyilevien kohtien ylitse.

Kirjan lopussa otetaan myös kantaan uhkapelaamisen nykyaikaisiin ilmiöihin ja tarjotaan tietoa uhkapelaamisen tärkeydestä ja asemasta moderneissa yhteiskunnissa. Myös spekulaatiota alan tulevaisuudesta ja siihen povatuista mullistuksista löytyy. Kyseessä on siis todella laaja kuvaus aiheesta.

Roll the Bonesia on helppo suositella kaikille, jotka ovat kiinnostuneet uhkapelin historiasta yleensä. Käsiteltyjen uhkapelimuotojen kirjo on niin laaja, että lähes minkä tahansa lajin ystävät luultavasti löytävät itseään kiinnostavia tiedonmurusia. Hienosti kirjoitettu teos on joka tapauksessa ainakin testilukaisun arvoinen, jos aihe yhtään kiinnostaa.

Mikään syväluotaava teos ei kuitenkaan ole kyseessä. Se ei paneudu itse pelaamisen kulttuuriin ja sen vaikutuksiin kovinkaan yksityiskohtaisesti. Se kannattaakin lukea mieluummin rönsyilevänä kokonaisesittelynä kuin tarkasti aiheeseen paneutuvana tietolähteenä.